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코로나로 축제는 없지만 만석공원에 무궁화 만발
8년 연속 개최한 ‘나라꽃 전국 무궁화 수원축제’ 열리지 않아 아쉬워 
2020-08-08 15:38:13최종 업데이트 : 2020-08-10 16:18:55 작성자 : 시민기자   박종일

만석공원 산책로에 활짝 핀 무궁화 꽃

만석공원 산책로에 활짝 핀 무궁화 꽃

2012년부터 매년 이어온 '나라꽃 전국 무궁화 수원축제'가 코로나19로 열리지 않아 아쉽다. 하지만, 축제가 열렸던 서호공원과 만석공원 등에 무궁화 꽃이 활짝 피어 시민들을 즐겁게 하고 있다.

무궁화의 아름다움과 소중함을 알리기 위해 산림청이 개최한 무궁화 축제는 2011년 완주군에서 무궁화가 만개하는 8월 8일을 전후해 3일간 처음으로 축제가 시작되었다. 수원시는 2012년 만석공원에서 수원시 인구 110만명을 의미하는 '110만송이 무궁화 꽃이 피었습니다'라는 주제로 첫 축제를 개최했다.

당시 시민들의 반응은 벚꽃과 진달래 등 봄꽃 축제도 아닌 무궁화로 축제를 개최한다니, 무엇보다 가장 더운 8월에 열리는 것에 시큰둥했다. 하지만, 180여종의 무궁화 감상과 그림 그리기, 체험행사, 축하공연 등 다양한 프로그램이 알차게 꾸며져 볼거리와 즐길거리로 충분했다.

특히, 더위를 피해 대부분의 행사가 야간에 펼쳐져 시민들의 참여가 높아 여름 축제로 자리 잡으며, 2019년 무궁화원에서 '너와 내가 아름다운 순간 바로, 지금 여기' 주제로 8회 연속 전국축제를 개최한 도시가 되었다.
만석공원에서 주말을 즐기고 있는 지역주민들

만석공원에서 주말을 즐기고 있는 지역주민들
무궁화 꽃이 활짝 핀 산책로를 걸으며 주말을 즐기는 시민들

무궁화 꽃이 활짝 핀 산책로를 걸으며 주말을 즐기는 시민들

한여름 축제로 자리 잡은 무궁화 축제가 올해는 코로나19로 인해 열리지 않아 시민들이 아쉬워하고 있다. 축제는 열리지 않지만, 오랜 역사를 거쳐 오면서 우리 겨레의 슬픔과 기쁨을 함께 나눈 우리 민족의 꽃인 무궁화가 만석공원 등 시내 곳곳을 뒤덮기 시작했다.

7월∼10월 사이 약 100일 동안 줄기차게 피는 무궁화는 매일 이른 새벽에 꽃이 피어 계속 신선한 모습을 볼 수 있다. 홍자색을 비롯해 흰색, 연분홍색, 분홍색, 다홍색, 보라색 등 형형색색의 꽃잎이 살포시 자리 잡고 있다.
만석공원에서 주말을 즐기고 있는 지역주민들

만석공원에서 주말을 즐기고 있는 지역주민들
만석공원에서 주말을 즐기고 있는 지역주민들

만석공원에서 주말을 즐기고 있는 지역주민들

8일 토요일, 만석공원을 찾은 시민들은 무궁화를 배경으로 추억을 담는 모습이 한 폭의 그림처럼 아름답다. 이곳의 무궁화는 어린나무로 꽃잎의 선명함을 자랑한다. 산책로를 따라 펼쳐진 무궁화는 2012년과 2015년 무궁화 전국축제 개최 당시에 식재된 것으로 꽃잎 색이 다양해 시민들로부터 많은 사랑을 받고 있다.

산책로에서 만난 홍순길(남, 조원동)씨는 "수원시에 무궁화 꽃이 가장 예쁜 곳을 지목하라고 하면 바로 이곳이라고 자신 있게 말할 수 있다. 2012년 무궁화 축제 개최할 당시에 공원과 산책로 주변에 많이 심어 마치 무궁화공원이라고 할 정도로 무궁화가 많은 곳이다. 어둠이 내리고 조명이 빛난 야간이 더 아름답다"며 만석공원의 활짝 핀 무궁화 꽃 자랑을 늘어놓았다.
서호공원에 활짝 핀 무궁화 꽃

서호공원에 활짝 핀 무궁화 꽃

서호천이 유입되는 저수지인 축만제 주변에 조성된 서호공원에도 무궁화 꽃이 활짝 피었다. 비가 오락가락하는 주말을 맞아 지역주민들이 산책로 주변에 활짝 핀 무궁화 꽃을 보며 가볍게 걷고 뛰면서 더위와 코로나19에 지친 몸과 마음을 달랬다.

손을 잡고 무궁화를 배경으로 셀카를 찍은 부부는 "예뻐요, 지금이 무궁화 꽃이 가장 선명한 시기로 이맘때 열린 무궁화 축제가 올해는 코로나로 인해 열리지 않아 아쉽기는 하지만 이렇게 활짝 핀 무궁화를 배경으로 사진을 찍을 수 있어 좋다"고 말하며 즐거워했다.
서호공원 산책로를 따라 주말을 즐기는 지역주민들

서호공원 산책로를 따라 주말을 즐기는 지역주민들

8회 연속 개최해온 무궁화 축제가 코로나19로 인해 화려한 축제는 볼 수 없지만, 만석공원과 서호공원 등 시내 곳곳에 펼쳐진 아름다운 무궁화 꽃의 향연에 취해보길 권한다.

 

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