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결혼과 돌잔치 뷔페식당, 음식 쓰레기 너무 많다
식당 잘못이 아니라 음식 남기는 하객들의 문제점이 크다
2012-11-07 14:55:23최종 업데이트 : 2012-11-07 14:55:23 작성자 : 시민기자   유병희

친척의 결혼식 하객으로 참석했던 지난 주말, 피로연을 하는 뷔페식 식당에는 사람들이 입추의 여지 없이 북적였다.
음식이 진열된 쪽에 접시를 들고 열심히 음식을 담느라 분주한 늘어선 사람들.
산해진미가 입맛을 자극하고 여기저기서 웃는 소리, 떠드는 소리, 반갑게 인사하며 안부를 묻는 소리가 들렸다.

그날 식사는 뷔페식이기는 했는데 원하는 사람들에게는 소고기 불고기를 주재료로 하는 식사가 따로 마련돼 있었다. 이미 기본적인 식사준비 세팅이 다된 밥상 테이블마다 불고기 가스 버너가 놓여 있었으며, 냉면 대접처럼 큰 그릇엔 불판에 들이부어 곧바로 구워 먹을 수 있도록 쇠불고기 재료가 가득했다.

이런곳에 들르면 어느 하객이든지간에 웬만큼 좀 먹고 가려는 생각들을 한다. 나도 마찬가지고... 그 이유중 하나는 이미 충분한 식비(?)를 축의금으로 냈으니 먹는걸로라도 본전은 좀 뽑아야 한다는 생각 때문이기도 하다.
그래서 이런날 뷔페식당에 들른 하객들의 접시엔 육, 해, 공을 초월한 음식들이 수북히 담겨지게 마련이다. 집에서는 잘 챙겨먹지 않던 과일, 채소류까지.

결혼과 돌잔치 뷔페식당, 음식 쓰레기 너무 많다_1
결혼과 돌잔치 뷔페식당, 음식 쓰레기 너무 많다_1

그리고 특히 가정에서 흔히 해먹기 어려운 즉석식 조리 코너에는 접시를 들고 길에 늘어서 있는데 과유불급인 손님들이 좀 있는듯 하다. 음식이 나열된 한쪽에는 '알맞게 퍼가고, 음식을 남기지 말아주세요'라는 문구가 애절하게 호소하듯 써 있는걸 보면 그렇다.

식당에서는 아르바이트 학생이나 종업원이 돌아다니며 식사가 끝난 빈 접시를 쉬래없이 치워 가는데 빈 접시마다 남겨진 정말 많은 음식들을 보면 입이 다물어지지 않았다.  이게 다 쓰레기로 가는구나 싶어서 그렇다.
결혼식 하객들은 무슨 생각을 가지고 있는걸까. 먹든 안먹든 일단 많은 음식을 떠다가 먹으면서 입맛이 안 당기면 그 음식은 그대로 버린채 다른 음식을 또 뜨러 간다.내 돈 드는거 아니니까.
결혼식장, 혹은 돌잔치를 하는 뷔페식당은 그래서 상상할수 없는 많은 양의 음식 쓰레기들이 버려지고 있었다.

내가 오래전 어렸을때 엄마 손을 잡고 절에 놀러 갔을때 일화다.
그때 시골 뒷산에는 절이라기 보다는 아주 작은 암자가 하나 있었다. 불공을 드리러 가는 엄마를 따라 그 절에 갔는데 마침 끼니 때가 되어 절밥을 얻어먹게 되었다.
밥을 먹던중 실수로 밥숟가락을 놓쳤고 그 숟갈에 있던 밥 한술은 그대로 방바닥에 떨어졌다. 나는 그걸 주워서 설거지 통에 버렸는데 그 광경을 본 노스님께서 벌떡 일어나 설거지통에 버려진 밥을 하나도 남김없이 주워서 몇번을 헹구더니 당신이 먹어버리는게 아닌가!

그때 나는 어린 마음에 얼마나 크게 놀랐는지, 그리고 그걸 본 엄마는 얼마나 민망해 했는지 아직도 그때의 기억은 또렷하고 생생하다.
그 이후로는 밥은 물론 반찬까지도 버리지 않고, 먹을 수 있는 것은 버린 적이 없다. 쌀 한톨이 귀함을 그때 비로소 배웠다.

나이가 들어 사회 생활을 하면서부터는 이와는 다르지만 음식이 아깝게 버려지는 것을 또 발견한 사례가 바로 병원에서였다. 
친척 한분이 입원해 있는 병원에 병문안을 갔던 길에 6인실에서 많은 사람들이 밥을 남기거나 한두숟갈 뜨다 말고 버리는가 하면, 밖에서 먹고 들어오거나 밖의 밥을 사 들고 오는 가족들 덕분에 병원 밥을 남겨서 버리고들 있었다.
환자가 먹던 밥을 다른 사람이 먹을 수도 없을 것이고 저 많은 음식이 다 쓰레기로 나가는구나 생각하니 참 아깝고 안타까웠다. 저 음식물을 어떻게 하면 버리지 않고 아직도 배 고프게 사는 사람들에게 돌아가게 할 수 있을까 하는 생각을 하게 되었다.

이것이 비단 병원뿐이겠는가! 식당도 마찬가지다. 우리는 얼마되지 않아 쓰레기 전쟁을 겪게 될 것이다. 바다에도 쓰레기, 산에도 쓰레기, 사람이 닿는 곳은 쓰레기가 없는 곳이 없다.
이러다가 정말 삼천리 금수강산이 죄다 음식 쓰레기로 뒤덮일까 걱정된다. 식당에서야 음식 부족 때문에 욕 먹을수 없으니 충분히 제공하는게 도리이겠지만, 그걸 떠서 먹는 우리 시민들 스스로 좀 적당히 할 수는 없을까. 알맞게...

 

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